stiltewandeling Westouter

afstand: 12,5km
bewegwijzerd: knooppunten
route: hier.

Vandaag geen uitstap met ons viertjes, maar in volle bezetting. Er is er immers eentje jarig en dit hoort bij het ‘cadeau’. Ondanks het slechte weer vertrekken we, na een uitgebreide brunch, naar Westouter voor de stiltewandeling. Parkeren kan in het centrum van het dorp. Vandaar vertrek je met de knooppunten onmiddellijk door de velden. Hoewel het met een groep (enfin, bubbel) van 8 niet evident is, snap je onmiddellijk waarom dit het stiltepad noemt, wijdse vergezichten en vooral… de stilte…
Na ongeveer drie vierde van de tocht voelen we de eerste druppels en gaan we schuilen in het hellegat op de Rode berg (als je daar bent, proef zeker het verwenbordje, of de tripel st Bernardus). Terwijl de hemelsluizen volledig open gaan en we kijken om een taxi richting Westouter te bestellen stelt de eigenaar van de zaak ons voor om ons door de stortvloed naar de wagens te brengen, van service gesproken!!! Dineren doen we op de top van de Kemmelberg in de Hollemeersch. Lekker en gezellig. Of hoe een regendag toch nog in uiterste gezelligheid kan eindigen! (met dank aan de zaakvoerder van het hellegat!)

IMG_2485
IMG_2449
IMG_2506
IMG_2483

rondje Tiegem

Afstand: 6,6 km
Bewegwijzed; knooppunten
route: hier

Ideaal voor een avondwandeling. Een toertje van een zestal kilometer. Parkeren kan aan de kerk van Tiegem. De eerste km is eventjes doorbijten langs gewone wegen. Vanaf dan duiken we de fruitboomhaarden in (jawel, ook in Tiegem). Op drievierde van de wandeling is het even tijd voor een drankje aan het (deels) vernieuwde speelplein. Vanaf daar gaat het via kleine paadjes terug naar de kerk. Perfect voor wie een kleine en fijne wandeling zoekt. Wil je er desondanks een dagtocht van maken, dan kan je halverwege (op voorhand) een picknick bestellen. Die wordt dan geleverd in een hoogst origineel picknick kastje. Wij hebben het niet geprobeerd, maar het leek ons best een aanrader!

wandelkooppunten: 33,32,31,52,51,50,38,39,40,41,42,43,75,76,77,78,90,87,88,84,81,82,81,37,36,33

IMG_2350
IMG_2354
IMG_2340
IMG_2345

Met Jaek en Nink door de hoppevelden

afstand: 34km
bewegwijzerd: ja.
route: hier (gpx hier )

Ze moesten het kind schijnbaar een naam geven… Hoewel de fietstocht door de hoppevelden heet kom je die amper tegen. Maar niet getreurd, genoeg andere dingen te zien!

Parkeren kan makkelijk en veilig aan het stedelijk zwembad van Popering, of iets verder aan de brandweer. De eigenlijke fietsroute start op de grote markt en is bewegwijzerd met specifieke kinderbordjes. Verdwalen is quasi onmogelijk.
Plan absoluut wat extra tijd in, want de (bier)fijnproevers worden op hun wenken bediend. Na een tiental km passeer je de brouwerij van Westvleteren, waar een stop in “de vrede” een must is. Vandaar ga je verder langs kleine weggetjes tot bijna aan de ijzer. Rij ongeveer halverwege de tocht zeker een paar honderd meter rechtuit inplaats van de pijltjes te volgen en geniet van het typische houten bruggetje.
Voor wie ondertussen ondertussen opnieuw dorst heeft, is een stop in herberg Canada zeker een aanrader. Terwijl de kleine monsters spelen tussen de (baby)geitjes kan je rustig genieten van een behoorlijk uitgebreide streekbierkaart.

IMG_2276
IMG_2269
IMG_2274
IMG_2267

Damme en Lissewege doorkruist

afstand: 47km
bewegwijzerd: fietsknooppunten
route: hier

Pakeren kan makkelijk en gratis op de zuidparking van Damme. gewoon de pijltjes en de fietsdragers volgen…
Vandaar is het 500 meter tot het begin van de fietstocht (knooppunt 6) laat je niet verrassen door de drukte! hoewel Damme zelf behoorlijk vol zit met wandelaars en fietsers is de rest van de route de rust zelve…

De fietstocht slingert tussen de velden, langs de waterwegen en langs pareltjes van villa’s, veelal op aparte fietspaden of extreem rustige weggetjes. Na een km of 15 kom je voorbij een heerlijk uitziende taverne ‘t vogelkotje. hoewel we instant verliefd waren op de tuin, was de timing wat ongelukkig. te laat voor aperitief, te vroeg voor middagmaal. maar we komen hier zeker nog eens terug!
Ongeveer halverwege de tocht kom je de imposante kerk van Lissewege tegen. Voor het symbolische bedrag van 2 euro mag en moet je de 459 treden beklimmen om een fenomenaal zicht te hebben op zowel de polders als op de haven van Zeebrugge. Als je de afdaling wat timed krijg je er bovendien gratis een oorverdovend klokkenconcert bij…

Vanaf daar gaat het richting Brugge, waar we na een passage op de vesten het bos induiken richting kasteel van Ryckevelde. de ideale plaats voor een snelle picknick-stop.

Uiteraard zou de tocht niet compleet zijn zonder een ijsje. Gelukkig passeren we bijna op het eind aan de ijshoeve…waar het bounty-ijs heel erg in de smaak viel…(alsook het speelpleintje)

knooppunten: 6-34-92-22-17-47-44-26-20-95-25-55-35-90-66-99-45-59-5-45-99-69-31-27-23-3-98-54-75-52-18-61-42-28-6

IMG_2160
IMG_2173
IMG_2166 (1)
IMG_2179

Vennbahn dag 4

afstand: 8,7km
bewegwijzerd: ja
route: hier

Na drie dagen fietsen tijd om naar huis te keren, maar niet zonder een Venen wandeling.
De route uitgestippeld, de bergschoenen aan. niets kon verkeerd gaan…behalve het weer. De voorspelde lichte regen bleek een plensbui van een dik half uur, met doorweekte kinderen tot gevolg. Nadat we het interieur van de wagen tot droogrek hebben omgetoverd zoeken we in extremis ons heil tot een binnenactiviteit. De Blauwsteenmijn in Recht .
Een bezoek bestaat uit twee delen. Eerst een nederlandstalige(!) introfilm, daarna met helm op een individueel bezoek in de mijn. Je volgt een min-of-meer uitgestippeld parcours met een aantal audiopunten onderweg. Best een leuk dingetje als je in de buurt bent (of uitgeregend bent…)

IMG_1595
IMG_1612
IMG_1588
IMG_1624

Vennbahn dag 3

afstand: 52km
bewegwijzerd: ja.
route: hier

Er is nog logica in ons soms chaotisch bestaan… We vertrekken vandaag waar we gisteren gestopt zijn. Sourbroth. Vanhier gaat het in licht dalende lijn tot in Hautes Fagnes. Vreemd is hier dat het fietspad naast de nog behouden sporen ligt. Een uurtje later weten we ook waarom…railbikes…de spoorwegfietsjes zelf laten we links liggen, de wafels en het biertje dat uit een heerlijke oude treinwagon geserveerd wordt gaan er wel vlot in…

en dan…bucketlijstjestijd…we maken even een omweggetje om te fiets Signal de Botrange te bereiken. Dan hebben we het hoogste punt ook weer gehad. Hele leuke fietswegen, dwars door de bossen. Dat het klimt is een evidentie…

Terug op de Vennbahn gaan we door tot Monschau. Zowel het eindpunt van onze dag als het eindpunt van onze reis. Na het obligatoire terrasje keren we terug. Praktisch: weet dat de Vennbahn een heel stuk hoger ligt dan de stad. Je kan de korte weg of een meer geleidelijke langere weg naar beneden nemen (zie kaart). De korte is…euh…kort, maar in hele slechte fietsstaat. onze enige valpartij was dan ook daar. Be warned…

IMG_1493
IMG_1512
IMG_1562
IMG_1488

Vennbahn dag 2

afstand: 55km
bewegwijzerd: ja.
route: hier

Vandaag parkeren we iets verder dan waar we gisteren begonnen zijn. Het zicht op de magistrale brug krijg je er gratis bij. van hieruit gaan we richting Sourbroth, met halverwege een afslag naar het meer van Butchenbach. Verwacht geen idyllische verzichten op het meer. Daarvoor zit het te veel ingegroeid. Verwacht wel heerlijke wafels en pannenkoeken op een terras met (bijna) zicht op het meer.

Sourbroth als eindpunt is ideaal. niet alleen kan je daar in een oude goederentrein iets eten en drinken, de laatste paar kilometer staan bol van de oude treinmemoralia…zo is ondergetekende ook blij.

IMG_1442
IMG_1370
IMG_1427
IMG_1443

Vennbahn dag 1

afstand: 60km
bewegwijzerd: ja.
route: hier

Na het ontbijt met de auto naar ST-Vith. het belooft een zonnige dag te worden, maar het grootste deel van het traject ligt tussen de bomen, ideaal dus.
Voordeel van de Vennbahn is dat er heel veel gratis parkings langs het traject liggen. fietsen op en afladen en parkeren is dus ideaal.

Wij vertrekken in St-Vith, en fietsen tot in Burg-Reuland. Daar verlaten we even de spoorwegbedding om een stevige klim in te zetten tot het oude kasteel. Een perfecte plaats voor de namiddag picknick.
Vandaar gaat het verder tot de vleermuizentunnel. Tijdens de aanleg van het fietspad is er geconstateerd dat de grenstunnel gebruikt werd als kweekplaats voor verschillende vleermuizensoorten. De tunnel is hiervoor afgesloten en er is een omleiding voorzien. Wij hebben echter de tunnel als eindpunt gehouden. Vandaar terug langs de obligatoire ijsjeszaak in Burg-Reuland naar de wagen.

IMG_1307
IMG_1344
IMG_1305
IMG_1347

Vennbahn dag 0

De combinatie van een Europa onder Covid-19, een wagen van 17 jaar oud, mooi weer en toch zin in vakantie deed ons hier belanden. Fietsen is al fun, als je dat dan nog kunt combineren met wat spoorwegverleden, dan is ondergetekende helemaal blij.

Anyway, de bedoeling was om het grootste deel van de Vennbahn af te fietsen. Deze oude spoorwegbedding slingert zich van Aachen tot Trois Vierges over 110 km perfect bewegwijzerd fietspad.

Wij opteerden om niet gepakt en gezakt rond te fietsen, en evenmin om alles op voorhand uit te stippelen (ken jezelf…). Een centraal gelegen hotelletje bleek de ideale oplossing. Haus Hubertus in het kleine Duitse Winterspelt was daarvoor ideaal. betaalbaar, lekker, proper en ruim.

Om de heenreis echter wat te breken hebben we een kleine omweg gemaakt door Luxemburg tot aan de Teufelsslucht. Parkeren kan, mits wat creativiteit. (op zondag is dit schijnbaar een heel populaire bestemming). Het Dino museum lieten we links liggen en we lieten ons verrassen door de vrij bizarre rotsformaties. Tip: laat het toeristische rondtoertje voor wat het is, en doe de grotere buitentoer wandeling nummer 8 (7 km ofzo). véél rustiger en veel mooier. Wel wat klimmen…

IMG_1238
IMG_1204
IMG_1274
IMG_1192

Crossen door de bossen

Afstand: 29km
Bewegwijzerd: ja.
router: hier

Een fietstochtje langs het oorlogsverleden, via leuke bossen en ongerepte stukjes natuur, om te eindigen door Ieper.

Parkeren kan vlot in Zonnebeke. Ongeveer de helft van de route is op onverharde fietspaden, de andere helft zijn tpyische, rustige weggetjes. Auto’s kom je amper tegen.

Onderweg kan je makkelijk eens een ommetje doen langs een militair kerkhof, een aperitiefje drinken in de dreve (waar er een hele leuke speeltuin bij is), even mijmeren onder de wereldberoemde Menenpoort of even verpozen in de lounge zetels van de kazematten

IMG_1059
IMG_1051
IMG_1060
IMG_1057