Vennbahn dag 4

afstand: 8,7km
bewegwijzerd: ja
route: hier

Na drie dagen fietsen tijd om naar huis te keren, maar niet zonder een Venen wandeling.
De route uitgestippeld, de bergschoenen aan. niets kon verkeerd gaan…behalve het weer. De voorspelde lichte regen bleek een plensbui van een dik half uur, met doorweekte kinderen tot gevolg. Nadat we het interieur van de wagen tot droogrek hebben omgetoverd zoeken we in extremis ons heil tot een binnenactiviteit. De Blauwsteenmijn in Recht .
Een bezoek bestaat uit twee delen. Eerst een nederlandstalige(!) introfilm, daarna met helm op een individueel bezoek in de mijn. Je volgt een min-of-meer uitgestippeld parcours met een aantal audiopunten onderweg. Best een leuk dingetje als je in de buurt bent (of uitgeregend bent…)

IMG_1595
IMG_1612
IMG_1588
IMG_1624

Vennbahn dag 3

afstand: 52km
bewegwijzerd: ja.
route: hier

Er is nog logica in ons soms chaotisch bestaan… We vertrekken vandaag waar we gisteren gestopt zijn. Sourbroth. Vanhier gaat het in licht dalende lijn tot in Hautes Fagnes. Vreemd is hier dat het fietspad naast de nog behouden sporen ligt. Een uurtje later weten we ook waarom…railbikes…de spoorwegfietsjes zelf laten we links liggen, de wafels en het biertje dat uit een heerlijke oude treinwagon geserveerd wordt gaan er wel vlot in…

en dan…bucketlijstjestijd…we maken even een omweggetje om te fiets Signal de Botrange te bereiken. Dan hebben we het hoogste punt ook weer gehad. Hele leuke fietswegen, dwars door de bossen. Dat het klimt is een evidentie…

Terug op de Vennbahn gaan we door tot Monschau. Zowel het eindpunt van onze dag als het eindpunt van onze reis. Na het obligatoire terrasje keren we terug. Praktisch: weet dat de Vennbahn een heel stuk hoger ligt dan de stad. Je kan de korte weg of een meer geleidelijke langere weg naar beneden nemen (zie kaart). De korte is…euh…kort, maar in hele slechte fietsstaat. onze enige valpartij was dan ook daar. Be warned…

IMG_1493
IMG_1512
IMG_1562
IMG_1488

Vennbahn dag 2

afstand: 55km
bewegwijzerd: ja.
route: hier

Vandaag parkeren we iets verder dan waar we gisteren begonnen zijn. Het zicht op de magistrale brug krijg je er gratis bij. van hieruit gaan we richting Sourbroth, met halverwege een afslag naar het meer van Butchenbach. Verwacht geen idyllische verzichten op het meer. Daarvoor zit het te veel ingegroeid. Verwacht wel heerlijke wafels en pannenkoeken op een terras met (bijna) zicht op het meer.

Sourbroth als eindpunt is ideaal. niet alleen kan je daar in een oude goederentrein iets eten en drinken, de laatste paar kilometer staan bol van de oude treinmemoralia…zo is ondergetekende ook blij.

IMG_1442
IMG_1370
IMG_1427
IMG_1443

Vennbahn dag 1

afstand: 60km
bewegwijzerd: ja.
route: hier

Na het ontbijt met de auto naar ST-Vith. het belooft een zonnige dag te worden, maar het grootste deel van het traject ligt tussen de bomen, ideaal dus.
Voordeel van de Vennbahn is dat er heel veel gratis parkings langs het traject liggen. fietsen op en afladen en parkeren is dus ideaal.

Wij vertrekken in St-Vith, en fietsen tot in Burg-Reuland. Daar verlaten we even de spoorwegbedding om een stevige klim in te zetten tot het oude kasteel. Een perfecte plaats voor de namiddag picknick.
Vandaar gaat het verder tot de vleermuizentunnel. Tijdens de aanleg van het fietspad is er geconstateerd dat de grenstunnel gebruikt werd als kweekplaats voor verschillende vleermuizensoorten. De tunnel is hiervoor afgesloten en er is een omleiding voorzien. Wij hebben echter de tunnel als eindpunt gehouden. Vandaar terug langs de obligatoire ijsjeszaak in Burg-Reuland naar de wagen.

IMG_1307
IMG_1344
IMG_1305
IMG_1347

Vennbahn dag 0

De combinatie van een Europa onder Covid-19, een wagen van 17 jaar oud, mooi weer en toch zin in vakantie deed ons hier belanden. Fietsen is al fun, als je dat dan nog kunt combineren met wat spoorwegverleden, dan is ondergetekende helemaal blij.

Anyway, de bedoeling was om het grootste deel van de Vennbahn af te fietsen. Deze oude spoorwegbedding slingert zich van Aachen tot Trois Vierges over 110 km perfect bewegwijzerd fietspad.

Wij opteerden om niet gepakt en gezakt rond te fietsen, en evenmin om alles op voorhand uit te stippelen (ken jezelf…). Een centraal gelegen hotelletje bleek de ideale oplossing. Haus Hubertus in het kleine Duitse Winterspelt was daarvoor ideaal. betaalbaar, lekker, proper en ruim.

Om de heenreis echter wat te breken hebben we een kleine omweg gemaakt door Luxemburg tot aan de Teufelsslucht. Parkeren kan, mits wat creativiteit. (op zondag is dit schijnbaar een heel populaire bestemming). Het Dino museum lieten we links liggen en we lieten ons verrassen door de vrij bizarre rotsformaties. Tip: laat het toeristische rondtoertje voor wat het is, en doe de grotere buitentoer wandeling nummer 8 (7 km ofzo). véél rustiger en veel mooier. Wel wat klimmen…

IMG_1238
IMG_1204
IMG_1274
IMG_1192

Crossen door de bossen

Afstand: 29km
Bewegwijzerd: ja.
router: hier

Een fietstochtje langs het oorlogsverleden, via leuke bossen en ongerepte stukjes natuur, om te eindigen door Ieper.

Parkeren kan vlot in Zonnebeke. Ongeveer de helft van de route is op onverharde fietspaden, de andere helft zijn tpyische, rustige weggetjes. Auto’s kom je amper tegen.

Onderweg kan je makkelijk eens een ommetje doen langs een militair kerkhof, een aperitiefje drinken in de dreve (waar er een hele leuke speeltuin bij is), even mijmeren onder de wereldberoemde Menenpoort of even verpozen in de lounge zetels van de kazematten

IMG_1059
IMG_1051
IMG_1060
IMG_1057

wandelen rond de blankaart

Afstand: 22km
bewegwijzerd: op kaart
route: hier

We parkeren op de parking bij domein de Blankaart. vandaar doen we een eerste kleine toertje van 3km langs het eekhoornpad. Ideaal als opwermertje, met enkele leuke doe-opdrachtjes. (met dank aan de speurtocht). Deze gaat langs een aantal vogelkijkhutten, en veel ponton-paadjes.

Eenmaal opgewarmd beginnen we aan het echte werk. Een afwisseling van weidepaadjes (best letterlijk te nemen), bospaadjes en wat rustige landbouwwegen zorgt ervoor dat je je geen moment verveelt. Toppers zijn de 4 uitkijktorens die je onderweg passeert, de uitgestrekte veldwegen, de molen en uiteraard ’t hof van Rhille voor een aperitief of een heerlijk ijsje. Met wat geluk loop je zelfs op het eind van de tocht de molenaar tegen het lijf, die vol passie over zijn vernieuwde molen vertelt!

Voor diegenen die 22km te pittig vinden: er is ook een bewegwijzerde wandeling van een goeie 10 km…

IMG_0967
IMG_0933
IMG_0944
IMG_1001