Limburg #2 : fietsen door het water

afstand: 12km
bewegwijzerd: knooppunten
route: hier.

Na een heerlijk ontbijt (nogmaals dank aan ’t kasteeltje) vertrekken we richting Kiewit. Daar parkeren we aan de kinderboerderij en doen een relatief kort tochtje van 12 km. Onderweg komen we attractie nummer twee tegen : fietsen door het water. We rijden verder langs magistrale bospaden in en rond het domein van Bokrijk om te eindige op de lokale speeltuin (wat ook onmiddellijk verklaart waarom we ‘slechts’ 12 km fietsen). Zeg nooit zomaar speeltuin tegen wat ze daar aan Bokrijk hebben gebouwd. Na twee uur moeten we onze kinderen bijna letterlijk uit het spinnenweb en helemaal letterlijk uit het doolhof halen.
De rit naar huis voert ons nog langs lokale vrienden, waar een BBQ het weekendje afmaakt.

IMG_2915
IMG_2938
IMG_2940
IMG_2922

knooppunten : 91,92,71,242,243,(richting)95

Limburg #1 : fietsen door de bomen

afstand: 55km
bewegwijzerd: knooppunten
route: hier

het stond al lang op het programma: Fietsen door de bomen.
Gezien het goede weer en het toch iets-verder-van-huis-zijn besluiten we om er een weekendje van te maken. We vertrekken relatief vroeg en na dik twee uur komen we aan op de parking van “de Soeverijn” te Lommel. Een grote gratis parking, met bijhorend een relatief gezellig terras en een grote speeltuin. Ideaal voor de aankomst straks…
Vandaar volgen we via knooppunten een samenraapsel van enkele routes. Immers, quasi elke route daar passeert door “de bomen”.
Hoogtepunten onderweg zijn de wondermooie kanaaltjes, uiteraard de fietsbrug (waar we toch een drietal keer over zijn gereden), het grootste Duitse militaire kerkhof op niet Duits grondgebied en de reuze vlinder sculptuur. Eindigen doen we via de uitkijktoren (die met de fiets wat lastig te vinden is) op het eerder genoemde terras.
Vandaar een half uurtje rijden tot aan de gereserveerde B&B ’t kasteelte te Beverlo. Vriendelijke ontvangst, mooie kamer en dichtbij het centrum waar je in De Lemmensmolen de innerlijke mens kan sterken.

IMG_2822
IMG_2788
IMG_2840
IMG_2867
IMG_2866
IMG_2874
IMG_2899
IMG_2883

knooppunten: 224,547,260,75,14,50,51,52,53,62,58,268,266,275,272,255,264,265,229,224

flirten met Nederland

afstand: 50km
bewegwijzerd: knooppunten
route: hier.

Moesten we sterren mogen geven, dan is deze tocht er zeker vijf waard! We parkeren ter hoogte van knooppunt 70, in het centrum van Ramskapelle. Vandaar gaat het in een grote lus het langs Damme naar Sluis. De kaarsrechte fietspaden langs het water blijven iets heerlijks! Van sluis gaan we dwars door de polders naar Cadzand. Ongeëvenaard qua vergezichten. In Cadzand versterkt een bezoekje aan strandpavilioen de strandloper De innerlijke mens. Klaar voor deel twee van de tocht. Deze gaat via de vernieuwde zwinroute tot aan de uitlopers van Knokke. Via de Villawijken van “het Zoute” (een mens mag eens dromen) gaan we via de dijk tenslotte terug naar de wagen. Een route van 50 km waar je nauwelijks gemotoriseerd verkeer tegenkomt. Wat wil een mens nog meer…

IMG_2576
IMG_2610
IMG_2544
IMG_2560

knooppunten: 70-38-9-46-85-95-25-92-22-17-47-74-24-57-54-94-98-96-31-30-33-32-29-86-18-4-45-68-13-39

kastelen achterna in Loppem

afstand: 44km
bewegwijzerd; knooppunten
route: hier.

In de zon vertrekken in Kortrijk, in de stortregen aankomen Loppem. Of hoe een valse start niet noodzakelijk een valse dag is. Na een half uurtje in de auto gewacht te hebben maakt de regen plaats voor een waterzonnetje. Klaar dus voor de kastelenroute rond Loppem. Na het bekijken van de route kiezen wij ervoor om te vertrekken aan knooppunt 10 ipv. de officiële startplaats. Op die manier komen alle kastelen meer naar het einde van de tocht (wat de motivatie van de liddl’ones in de hand werkt). Vlakbij knooppunt 10 kan je trouwens makkelijk parkeren…De route gaat over een combinatie van (fijn)grind boswegen en rustige straatjes. Wie van (grote) villa achritechtuur houdt, wordt trouwens op zijn wenken bediend! Onderweg (in ons geval dus wat meer naar het einde) val je van de ene verbazing in de andere. Heerlijke paadjes, mooie kasteelzichten en adembenemende tuinen.
Relaxen kan normaal in Mary Tudor, maar dat was in ons geval gesloten. Gelukkig was de speeltuin beschikbaar…Oja, vlakbij het kasteel van Loppem is ook een heel mooi doolhof, maar een combinatie van onzeker weer en Corona-reserveringsplicht heeft ons daarvan laten afzien…Uitstel is echter geen afstel!

IMG_2514
IMG_2515
IMG_2523
IMG_2527

knooppunten: 10-74-95-92-52-17-11-60-68-85-83-13-97-99-59-94-61-73-67

stiltewandeling Westouter

afstand: 12,5km
bewegwijzerd: knooppunten
route: hier.

Vandaag geen uitstap met ons viertjes, maar in volle bezetting. Er is er immers eentje jarig en dit hoort bij het ‘cadeau’. Ondanks het slechte weer vertrekken we, na een uitgebreide brunch, naar Westouter voor de stiltewandeling. Parkeren kan in het centrum van het dorp. Vandaar vertrek je met de knooppunten onmiddellijk door de velden. Hoewel het met een groep (enfin, bubbel) van 8 niet evident is, snap je onmiddellijk waarom dit het stiltepad noemt, wijdse vergezichten en vooral… de stilte…
Na ongeveer drie vierde van de tocht voelen we de eerste druppels en gaan we schuilen in het hellegat op de Rode berg (als je daar bent, proef zeker het verwenbordje, of de tripel st Bernardus). Terwijl de hemelsluizen volledig open gaan en we kijken om een taxi richting Westouter te bestellen stelt de eigenaar van de zaak ons voor om ons door de stortvloed naar de wagens te brengen, van service gesproken!!! Dineren doen we op de top van de Kemmelberg in de Hollemeersch. Lekker en gezellig. Of hoe een regendag toch nog in uiterste gezelligheid kan eindigen! (met dank aan de zaakvoerder van het hellegat!)

IMG_2485
IMG_2449
IMG_2506
IMG_2483

rondje Tiegem

Afstand: 6,6 km
Bewegwijzed; knooppunten
route: hier

Ideaal voor een avondwandeling. Een toertje van een zestal kilometer. Parkeren kan aan de kerk van Tiegem. De eerste km is eventjes doorbijten langs gewone wegen. Vanaf dan duiken we de fruitboomhaarden in (jawel, ook in Tiegem). Op drievierde van de wandeling is het even tijd voor een drankje aan het (deels) vernieuwde speelplein. Vanaf daar gaat het via kleine paadjes terug naar de kerk. Perfect voor wie een kleine en fijne wandeling zoekt. Wil je er desondanks een dagtocht van maken, dan kan je halverwege (op voorhand) een picknick bestellen. Die wordt dan geleverd in een hoogst origineel picknick kastje. Wij hebben het niet geprobeerd, maar het leek ons best een aanrader!

wandelkooppunten: 33,32,31,52,51,50,38,39,40,41,42,43,75,76,77,78,90,87,88,84,81,82,81,37,36,33

IMG_2350
IMG_2354
IMG_2340
IMG_2345

Met Jaek en Nink door de hoppevelden

afstand: 34km
bewegwijzerd: ja.
route: hier (gpx hier )

Ze moesten het kind schijnbaar een naam geven… Hoewel de fietstocht door de hoppevelden heet kom je die amper tegen. Maar niet getreurd, genoeg andere dingen te zien!

Parkeren kan makkelijk en veilig aan het stedelijk zwembad van Popering, of iets verder aan de brandweer. De eigenlijke fietsroute start op de grote markt en is bewegwijzerd met specifieke kinderbordjes. Verdwalen is quasi onmogelijk.
Plan absoluut wat extra tijd in, want de (bier)fijnproevers worden op hun wenken bediend. Na een tiental km passeer je de brouwerij van Westvleteren, waar een stop in “de vrede” een must is. Vandaar ga je verder langs kleine weggetjes tot bijna aan de ijzer. Rij ongeveer halverwege de tocht zeker een paar honderd meter rechtuit inplaats van de pijltjes te volgen en geniet van het typische houten bruggetje.
Voor wie ondertussen ondertussen opnieuw dorst heeft, is een stop in herberg Canada zeker een aanrader. Terwijl de kleine monsters spelen tussen de (baby)geitjes kan je rustig genieten van een behoorlijk uitgebreide streekbierkaart.

IMG_2276
IMG_2269
IMG_2274
IMG_2267

Damme en Lissewege doorkruist

afstand: 47km
bewegwijzerd: fietsknooppunten
route: hier

Pakeren kan makkelijk en gratis op de zuidparking van Damme. gewoon de pijltjes en de fietsdragers volgen…
Vandaar is het 500 meter tot het begin van de fietstocht (knooppunt 6) laat je niet verrassen door de drukte! hoewel Damme zelf behoorlijk vol zit met wandelaars en fietsers is de rest van de route de rust zelve…

De fietstocht slingert tussen de velden, langs de waterwegen en langs pareltjes van villa’s, veelal op aparte fietspaden of extreem rustige weggetjes. Na een km of 15 kom je voorbij een heerlijk uitziende taverne ’t vogelkotje. hoewel we instant verliefd waren op de tuin, was de timing wat ongelukkig. te laat voor aperitief, te vroeg voor middagmaal. maar we komen hier zeker nog eens terug!
Ongeveer halverwege de tocht kom je de imposante kerk van Lissewege tegen. Voor het symbolische bedrag van 2 euro mag en moet je de 459 treden beklimmen om een fenomenaal zicht te hebben op zowel de polders als op de haven van Zeebrugge. Als je de afdaling wat timed krijg je er bovendien gratis een oorverdovend klokkenconcert bij…

Vanaf daar gaat het richting Brugge, waar we na een passage op de vesten het bos induiken richting kasteel van Ryckevelde. de ideale plaats voor een snelle picknick-stop.

Uiteraard zou de tocht niet compleet zijn zonder een ijsje. Gelukkig passeren we bijna op het eind aan de ijshoeve…waar het bounty-ijs heel erg in de smaak viel…(alsook het speelpleintje)

knooppunten: 6-34-92-22-17-47-44-26-20-95-25-55-35-90-66-99-45-59-5-45-99-69-31-27-23-3-98-54-75-52-18-61-42-28-6

IMG_2160
IMG_2173
IMG_2166 (1)
IMG_2179

Vennbahn dag 4

afstand: 8,7km
bewegwijzerd: ja
route: hier

Na drie dagen fietsen tijd om naar huis te keren, maar niet zonder een Venen wandeling.
De route uitgestippeld, de bergschoenen aan. niets kon verkeerd gaan…behalve het weer. De voorspelde lichte regen bleek een plensbui van een dik half uur, met doorweekte kinderen tot gevolg. Nadat we het interieur van de wagen tot droogrek hebben omgetoverd zoeken we in extremis ons heil tot een binnenactiviteit. De Blauwsteenmijn in Recht .
Een bezoek bestaat uit twee delen. Eerst een nederlandstalige(!) introfilm, daarna met helm op een individueel bezoek in de mijn. Je volgt een min-of-meer uitgestippeld parcours met een aantal audiopunten onderweg. Best een leuk dingetje als je in de buurt bent (of uitgeregend bent…)

IMG_1595
IMG_1612
IMG_1588
IMG_1624

Vennbahn dag 3

afstand: 52km
bewegwijzerd: ja.
route: hier

Er is nog logica in ons soms chaotisch bestaan… We vertrekken vandaag waar we gisteren gestopt zijn. Sourbroth. Vanhier gaat het in licht dalende lijn tot in Hautes Fagnes. Vreemd is hier dat het fietspad naast de nog behouden sporen ligt. Een uurtje later weten we ook waarom…railbikes…de spoorwegfietsjes zelf laten we links liggen, de wafels en het biertje dat uit een heerlijke oude treinwagon geserveerd wordt gaan er wel vlot in…

en dan…bucketlijstjestijd…we maken even een omweggetje om te fiets Signal de Botrange te bereiken. Dan hebben we het hoogste punt ook weer gehad. Hele leuke fietswegen, dwars door de bossen. Dat het klimt is een evidentie…

Terug op de Vennbahn gaan we door tot Monschau. Zowel het eindpunt van onze dag als het eindpunt van onze reis. Na het obligatoire terrasje keren we terug. Praktisch: weet dat de Vennbahn een heel stuk hoger ligt dan de stad. Je kan de korte weg of een meer geleidelijke langere weg naar beneden nemen (zie kaart). De korte is…euh…kort, maar in hele slechte fietsstaat. onze enige valpartij was dan ook daar. Be warned…

IMG_1493
IMG_1512
IMG_1562
IMG_1488